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好書推薦──《放膽求勝》試讀

 郵件主題:「捐款給愛滋病行動委員會(AIDSActionCommittee),就可以和金髮美女共進晚餐!」我按下發送鍵,讓郵件向目的地前進。我是那個金髮美女,而比爾.蓋茲就是那條大魚。


 不一會兒,回信就出現在我電腦螢幕上:「多少?」


 哇!我深吸一口氣,敲出:「一千美元,捐給愛滋病行動委員會,透過聯邦快遞寄給我。」我又按下發送鍵。第二天,我的信箱裡就出現了一個橘色和紫色相間的信封,裡面是比爾.蓋茲寄來的一張一千美元個人支票,上面甚至有他的住家地址。


 我發了一封郵件表示感謝,但沒有約定具體的晚餐時間,這可以讓我暫時擺脫尷尬的處境。我住在麻省,而比爾卻在華盛頓。他可能不會當真。把支票轉給愛滋病行動委員會後,我立即把這件事忘得一乾二淨。幾個月後,我在Lotus(蓮花)公司的合約到期。我聽到微軟傳出的謠言,Windows3.0的下一個版本將是我們這些工程師們夢想的水準。我打電話向Windows的新頭頭推銷自己,結果獲得程式設計師的工作。回到微軟幾個月後的一天,我收到一封郵件,主題是:「我找到你了。」郵件正文是:「我相信你還欠我一頓飯。今晚如何?」


 我想回郵件,但手指發麻,胃部翻騰不已,身體忽冷忽熱,視線也好像模糊了。不能這樣。回憶一下當尼姑時是怎麼做的。念一段放鬆咒語,閉上眼睛,靜下心來,冥想。好啦!


  「行。需要我到你辦公室去嗎?」


 回信立即就來了。「不,你的通行證進不了我這棟樓。我來找你,七點見。」


 我希望,我祈禱,比爾兩小時後會直接到我辦公室,不會在過道上與所有人打招呼閒聊。如果他們發現我要和他出去吃飯,會以為我們在約會。身為微軟的一個女性技術人員,你的社會地位相當不穩定:如果和公司裡的男人約會,你就是蕩婦;如果不和他們約會,那你就是婊子。我第一次在這裡上班時就知道這一點。


 我沒有與我所在的系統部的男人約會過,所以我在他們眼裡是婊子;我與隔著幾棟樓的應用部的男人約會過,所以我成了蕩婦。這次我向自己發誓,絕不沾染微軟的任何男人。


 七點整,比爾蓬亂的金髮腦袋伸入辦公室門口。「嗨,克莉絲汀!」


  「不錯的海報。」他向那張貼在白色牆面上的「我的第一個百萬美元」海報點著頭。上面印的是一百萬美元現金,堆成金字塔形狀。我從《企業》雜誌社訂購這張海報,把它當作一種讓我把注意力集中在目標上的工具:擁有自己的公司,總有一天脫離工資奴隸階層。


  「啊,是啊,這是我的目標,賺一百萬美元。其實我的意思不是一百萬,而是幾百萬。但總得從頭開始。所以,一百萬好像比較合理……」


  「餓了嗎?」比爾把頭轉向門外。


  「有一點。」我走到過道上,比爾在我前面幾英尺遠。上帝啊,求求你,讓那些傢伙都待在自己辦公室裡吧。求求你。


 事與願違。他們在走廊上站成一列,好像在等著觀看遊行隊伍似的。而我就在隊伍中。當我們從人群中穿過時,大家都盯著我們。比爾還大聲問:「晚飯後你能開車送我回家嗎?」


  「嗯,好吧。」我用眼角的餘光看到有些男人用手肘輕推旁邊的人,有些在斜眼看著我們,有些在竊笑……


 我的藍色馬自達飛速駛過往西雅圖的大橋時,天色已經暗下來。比爾把我帶到他最喜歡的一間泰國餐廳。


 我很緊張……但盡量裝出冷靜的樣子。「那麼,這裡有什麼好吃的?」


  「喔,都好吃……我的意思是說,所有的雞和魚都不錯,而紅肉我是不吃的。」


  「真的?」這倒是一個我很感興趣的話題。也許還是一條潛在的聯繫。


  「是啊,我覺得能夠拒絕自己不想要的東西,是件很酷的事。知道嗎,這有點像是在鍛煉意志力。」這就是那個把蹩腳的阿爾它(Altair)電腦迅速變成搶手貨的男人。據公司管理部門說,第二年,即一九九○年,微軟的銷售額將達到十億美元。沒有任何軟體公司達成這個目標,但我看好比爾。我不認為他的意志力需要提高。


 晚餐順利進行,我卻開始擔心起來。比爾是個自相矛盾的人:既富於同情心又驕傲自大,既真摯又傲慢,既成熟又幼稚。這個頑皮的小鬼把過去一個小小的軟體公司,管理成一間正在稱霸世界的巨型軟體加工廠,擁有的軍火庫甚至可以把競爭者全部消滅掉。Lotus公司曾經對它領先市場的試算表軟體構成威脅,結果「轟」,微軟把他們徹底摧毀。WorldPerfect公司曾對它的文字處理軟體構成威脅,結果「轟」,微軟也把他們摧毀了。現在,這間公司正在瞄準IBM


 對,
IBM。他們可不是小公司。看在上帝的份上,這可是IBM啊。我已經被這個人迷住了,但也很擔心。萬一我真的愛上他怎麼辦?他可是微軟公司的男人,而且是勝券在握的人,他不可能像表面上那麼可愛。是的,喜歡他絕對不會是好事。


  「嘿!回家時能讓我開車嗎?」


  「嗯,好吧。」我把鑰匙交給比爾。


 讓比爾駕車,這讓我感覺好一些。我敢肯定,微軟的股東們和我的感覺一樣。我們在公路上疾馳,雨水拍打著擋風玻璃,很難看清前面車輛的尾燈。在嘩啦的雨聲中,比爾大聲叫喊著:「真好玩,好像在開小玩具車。」視線這麼差,他卻開得飛快。汽車向右滑過去時,我緊緊抓住儀表板。

 車子停在比爾位於郊區的房屋前。那是一棟中產階級的房屋,很漂亮,也很普通,可能有三間臥室。從路邊望去,它的外觀驚人地不起眼,你絕對不會想到這裡住的是億萬富翁。你甚至不會想到百萬富翁會住在這樣的地方。


 進去之後,比爾滿臉笑容地轉身對我說:「嘿!今天IBM當著全世界的面認可了微軟的Windows。而我在今天發現你是我們雇用的第一位簽約女工程師,沒有大學文憑……甚至沒有中學畢業證書。我們慶祝一下!」他打開冰箱,露出裡面擺放整齊的十幾瓶香檳王。


 我不記得吃飯時是否提到過我的學歷問題。也許是我忘記了?也許是比爾查過我的簡歷?這是好事還是壞事?「
OS/2系統怎樣了?」我上次在微軟上班時為那個作業系統付出了很大的努力。我的工作都白費了嗎?


  「現在是IBM的了。我們要讓Windows成為標準界面。」比爾就是這樣。他好像已經胸有成竹。


  「我們最好告訴LotusAdobeWorldPerfect,以及所有還在為OS/2系統開發應用程式的人。」


  「別擔心,我們會告訴他們的。」砰!比爾開香檳的姿勢很專業。他有許多慶祝的理由。那是一九八九年。微軟剛剛上市幾年,但全世界的員工已經增加到四千人,而IBM也剛把個人電腦作業系統市場的鑰匙交給了比爾。


 我們在沙發上坐下來,沉默地大口喝完一杯,他又把兩個杯子倒滿。我的嘴唇鬆弛下來,感受到一種令人安慰的寧靜。「我們來玩真心話大冒險(TruthorDare),如何?」我主動出擊。


  「我選擇真心話。對,真心話。」


 我還以為他會選大冒險呢。「好吧,你最大的恐懼是什麼?」


  「這個問題不難,」他不假思索地立即回答,「最害怕不能變得更聰明。你知道嗎,人一過三十歲就停止變得更聰明。然後,你就會愈來愈老,開始走下坡路。」「哇?。」我從來沒有為不能變得更聰明而擔心過。我關心的是更緊迫的問題,比如為Windows軟體開發套件找出錯誤。我真的很為那些替Windows除錯的可憐傢伙們擔心,那才是一份真正令人討厭的工作。「那你有什麼計畫?」


  「讓聰明人聚集到我身邊。隨著我年齡的增長,我會不斷引進更年輕、更聰明的人才,這樣微軟的智力庫就會隨著年齡中位數(指將全體人口按年齡大小的自然順序排列時,居於中間位置的人的年齡數值——譯注)增加。」


  「哇。」這個傢伙把一切都計畫好了。「你認為你的計畫會成功嗎?」


  「當然。」比爾很驚訝,我居然會提出這樣的問題。


  「你怎麼知道呢?我的意思是說,你能把生活各方面都計畫好嗎?比如奇蹟之類的事情?那可不是能事先計畫的。你怎樣解釋它們?」


  「沒有奇蹟這回事。一切都可以用物理學來解釋,一切。宇宙就像個大計畫。」我再次在他臉上看到了絕對自信、果斷、先知的表情。這個人有應對一切的辦法。最好別再說這個話題了,那可能更讓我自愧弗如。「嗯,那你對自己的生活有什麼計畫嗎?」


  「當然有。再過幾年就結婚,四十歲左右成為幾個孩子的父親,讓微軟提升到另一個層次。」


  「跟我來!我給你看點東西。」比爾拉起我的手,把我帶到廚房。「你得看看這些,然後把你的想法告訴我。」餐桌上是三棟房屋的模型。實際上不能算是房屋,或者大廈,甚至不是莊園,而是聚落。「嗯,在我結婚生子後,這就是我要給他們的家。」


  「哇。」


  「這些就是最後篩選出來的方案。頂級建築師們為此爭相角逐了一番,我需要從中挑選一個。這些設計都很棒。來,我向你介紹一下。」我們拉過椅子,在接下來的三十分鐘裡,他詳細向我介紹了房子的內部設施,然後又介紹了每個模型的特點。「好啦,現在你已經很清楚了。你最喜歡哪一棟?」


  「這棟。」我指著第二號模型說。「這棟不會太過於極端,頂多就像一棟變得很大很大的普通房子。」


  「普通就好。我想讓孩子們像普通孩子一樣長大,而不是住在豪宅裡,僕人一大堆,玩具多得數不清。」


  「比爾,這些房子都太大了,你的孩子們不可能過普通生活。」他皺著眉頭,無精打采地坐在椅子裡。他真的以為他們能過著普通生活嗎?「我的意思是說,你是富翁,你是名人,應該享受這一切,你的孩子們也應該從中受益。但這棟房子,就是我們現在所在的這棟房子,就是普通的房子。比爾,這些都不是普通房子的模型,一點也不普通。」


  「是啊,我也知道。我只是想讓它們顯得有點與眾不同,但還是得保留一些普通特色。」他一面說,一面用右手食指輕輕拍打二號模型,眼睛凝視著桌子。他臉上的表情說明他很失望,為自己不能得到中產階級家庭的名聲、財富及低調生活而失望。也許沒有人像我這樣坦率過。


 我說:「對不起,我不是這個意思。」其實我就是那個意思。因為我知道他一直想當個普通人,想被別人接納,想與社會融為一體。但在追求這一切的過程中,他超越了自己的目標,成了超級非凡、超級成功的人,現在,他再也不可能是普通人,永遠不能。


 比爾又打起精神,笑著說:「再來一瓶香檳?」


  「不啦,我得走了。」我把臉轉過去。我和比爾不同,但我的需要和他一樣。我也曾是個不適應環境的人,我也曾非常想融入社會,找到自己的位置。但是,我從來就沒找到,這讓我既難過又堅定,因為我就是這樣的人,而且這也有好的一面。至少我是這樣認為的。


  「別,先別走。」他還沒準備好獨自整理這些思緒。他擺出了可愛小精靈的面孔,歪著頭露齒而笑,眼睛裡閃著懇求的光。「也許再待幾分鐘就好。」


 一個月後。我收到一封題為「聖誕快樂」的郵件。是比爾發來的。「我的生活現在的確很複雜。我想再見到你,年初如何?」我們一直透過郵件保持著友好交往,所以,我至少沒有把事情搞砸。等待第二次約會的時間是長了一點,這也沒什麼……我的天啊!那的確是一次約會,不是嗎?


 沒想到等待時間還要長得多,一等就等到三月十七日才相約見面。上次約會時我臉上的皮膚很光潔,現在卻長出了一個討厭的成人痘,可能是壓力過大的結果。如果我推遲約會,比爾可能會忘記我,也許再也不會約我出去,也許比我更有趣的人會出現在他身邊,我將落得「克莉絲汀是誰?」的下場。我最好答應。我站在鏡子面前,塗了一層又一層的粉。厚厚的面具。


 我們到達位於西雅圖一座摩天大廈頂樓的哥倫比亞俱樂部,一切都很酷。餐廳領班、用餐的老顧客、餐廳員工,每個人都在盯著我們,實在令人緊張。還好,在餐廳、迪斯可舞廳和俱樂部,我都表現得不錯。


 第二天早晨,我悄悄溜下床,重新補了妝,又躡手躡腳地踩著粗絨地毯回到比爾床邊。


  「早上好。」比爾打個哈欠,笑笑,但沒睜開眼睛。


  「早上好,」我回答,同時急忙穿衣服,想儘快溜掉。我不想讓他看到我的臉,那顆痘痘昨天晚上已經長熟了。「嗯,謝謝。再見。」


 比爾披上一件茶色睡袍,跟在我後面,直到門口。我的車從車道上開出去時,他還站在門廊上。他的影子剛從後視鏡裡消失,我就把臉上的化妝品擦得乾乾淨淨。兩個星期過去了。比爾沒有打電話。


 幾個月過去了,沒有任何消息:我被拋棄了。同事法蘭克卻不這麼想。他說:「親愛的,你第二天早上爬起來就走了。任何人都知道,你才是拋棄別人的那一方。」我不服氣,但法蘭克堅持說:「他應該怎麼做?低聲下氣打電話乞求你回去?看在上帝的份上,他可是比爾.蓋茲。」


 我是從為愛滋病募捐開始接觸比爾的,結果變成共進晚餐,又變成約會,全然忘記了想和他交往的初衷:向他學習。我們中的許多人都會掉入一個熟悉的陷阱:我們選擇與有能力、金錢或社會地位的人交往,因為我們認為自己不能創造這一切。我們以為能透過接近實力派人物而提升自己,卻不想去建立自己的實力。但是,那種關係一旦變糟,或者你們之間的聯繫不再緊密,或者對方沒錢了,你也就什麼也沒了。


 你想在生活中具備什麼實力?你希望人生被什麼樣的實力所支配?你想透過與某人或某種地位建立關係而獲得實力嗎?或者你想建立自己的實力?如果我們不能從那種關係中解脫出來,認識不到自己的實力,並開始去建立它,我們的事業和生活就不可能突飛猛進。現在就做選擇,你得擁有自己的實力、金錢和自尊,然後就沒有人能把它們奪走。


 不過,有一樣東西震撼了我,讓我永不能忘:比爾極大的自信。他堅信能實現自己的目標。我慢慢意識到:他創造自己世界的能力,他影響顧客的能力就是他的實力。現在,我從遠處更密切地注視時才意識到,實力並非上帝賜給富人或居高位者的東西,它來自於我們內在的自信。有了那種自信,一個人就能進入一個特殊的位置,就能引起別人的共鳴。




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16歲,從高中逃學,直奔紐約做時裝模特兒。

6個月後,模特兒美夢乍醒,改弦易轍擠進明星大學追求理想人生,但再度輟學。 
20歲為了減少人類的苦難皈依佛門。 
24歲還俗重返紅塵投入高科技領域打天下。 
27歲立志成為百萬富翁。 
37歲身價逾千萬美元,五度擔任財星五百大企業的執行長。 
40歲退休,陪伴母親度過父親罹癌的臨終時刻。 
44歲重出江湖輔導創業,並擔任義工救助窮苦。

她,是克莉絲汀!


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這是理財文化在2008年5月出版的書──放膽求勝》



本書的作者克莉絲汀是小編的偶像,她在書中提到「每個人都是自己人生的CEO」,深深地震撼小編的小宇宙(身為宅女的我,只是每天過生活,才沒想過啥人生價值哩!,看完這本書,讓小編覺得自己的人生應該有更多的可能性,延伸自我的存在價值,克莉絲汀真是現代新女性的好典範啊!所以小編也把這本書推薦、分享給大家,希望妳能和我一起從中找到自己生命的核心價值!







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